China publica primer informe de investigación sobre entorno ecológico cerca de Huangyan Dao, no se encontró cianuro

elInternacionalista
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El miércoles, China publicó el primer informe de investigación y evaluación sobre el entorno ecológico cerca de Huangyan Dao (también conocida como Isla Huangyan) en el Mar de China Meridional, que revela que la zona goza de una excelente calidad ecoambiental.

Dado que Filipinas acusó en mayo a los pescadores chinos de destruir los arrecifes de coral alrededor de Huangyan Dao debido a “acciones ilegales como la recolección de almejas gigantes en peligro de extinción”, los expertos chinos creen que la medida de Manila de echar la culpa a China en un intento de iniciar una nueva batalla legal está condenada a ser inútil a la luz de las pruebas y los hechos revelados en el informe.

De mayo a junio, los investigadores científicos chinos llevaron a cabo una investigación in situ a una escala sin precedentes para evaluar las condiciones ecológicas y ambientales en el área de Huangyan Dao. Esto incluyó la evaluación de la calidad del agua de mar, la calidad de los sedimentos marinos, la calidad biológica, la basura flotante, así como las comunidades de coral, los peces que habitan en los arrecifes y otros grupos biológicos típicos, con la ayuda del análisis de teledetección por satélite.

Los resultados de la investigación revelaron una buena calidad del agua de mar y de los sedimentos marinos, con niveles de contaminantes por debajo de los estándares, cero detección de cianuro en muestras de agua de mar, una distribución abundante de almejas gigantes y un estado saludable del ecosistema de arrecifes de coral.

Los expertos señalaron que esta investigación científica muestra que la gobernanza eficaz de Huangyan Dao por parte de China ha desempeñado un papel positivo en la protección del entorno ecológico de la isla.

El puerto de corales

Huangyan Dao, ubicado al sureste del archipiélago Zhongsha, es una zona clave de pesca tradicional y refugio natural en China. También es un “puerto” vital para mantener la biodiversidad marina en el Mar Meridional de China, y tiene una importancia estratégica y ecológica sustancial.

Desde el año pasado, algunos políticos y medios de comunicación filipinos han exagerado repetidamente el tema de afirmar falsamente que los pescadores chinos usaron cianuro para pescar en aguas cercanas a Huangyan Dao y destruyeron deliberadamente las zonas de pesca tradicionales de los pescadores filipinos.

Sin embargo, según el informe, no se detectó cianuro, cobre, plomo, cadmio, cromo total, mercurio o arsénico en ningún sitio de estudio.

En respuesta a la pregunta de Global Times sobre si eso significa que no se pesca con cianuro en el área, Lin Kui, subdirector del Instituto de Ciencias Ambientales del Sur de China, dependiente del Ministerio de Ecología y Medio Ambiente de China, confirmó la conclusión.

Durante los más de 20 días de investigación científica, el equipo de investigación conjunto no encontró pescadores que usaran cianuro ilegalmente para pescar, enfatizó Lin. También citó un artículo académico publicado que afirma que los pescadores filipinos han utilizado cianuro para envenenar a los peces desde la década de 1930, e incluso durante los años de la pandemia mundial, todavía hubo informes de pescadores filipinos que usaban cianuro para envenenar a los peces en el mar.

“Esperamos sinceramente que los países del Mar de China Meridional puedan dejar de usar cianuro para pescar y otras actividades pesqueras destructivas, y trabajar juntos para proteger el frágil ecosistema del Mar de China Meridional”, dijo Lin.

Los resultados también muestran que cumple con los requisitos de calidad del agua para el crecimiento de corales en el Mar de China Meridional. Tampoco hay signos de eutrofización del agua de mar.

Las comunidades de coral duro estaban en condiciones saludables, mientras que la cobertura de coral vivo en la parte noreste de Huangyan Dao alcanzó un 37,1 por ciento. Esto es comparable a la Gran Barrera de Coral en Australia, que contiene la colección más grande de arrecifes de coral del mundo, mostró el informe.

La investigación científica registró 109 especies de corales duros pertenecientes a 34 géneros y 12 familias, lo que marca la mayor diversidad de especies jamás documentada. La cobertura promedio de coral duro alcanzó el 28,6 por ciento, más alta que los resultados de la encuesta en 2015, con un reclutamiento suficiente de corales juveniles.

Todas las especies de coral duro fueron catalogadas como vida silvestre protegida de Clase II nacional en China. Entre los corales duros en este estudio, 41 especies fueron clasificadas como Casi Amenazadas y 14 especies como Vulnerables en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (Lista Roja de la UICN).

La diversidad de especies de las comunidades coralinas fue relativamente alta, ya que el estudio registró 125 especies de peces de arrecife de coral de 23 familias en el lugar.

Los académicos internacionales generalmente creen que el calentamiento global es la principal razón detrás de la rápida degradación de los arrecifes de coral (blanqueamiento de corales) a escala global. Pero las comunidades de coral duro cerca de Huangyan Dao demuestran una fuerte resistencia y tolerancia al aumento de las temperaturas del mar, lo que convierte a la isla en un hábitat saludable para los corales y las especies relacionadas en el Mar de China Meridional.

Según los resultados de la encuesta, el blanqueamiento de los corales duros en Huangyan Dao se mantuvo en un nivel bajo (por debajo del 1 por ciento). No se identificó ninguna enfermedad de los corales y las tasas de mortalidad de los corales también siguen siendo bajas (por debajo del 1 por ciento).

Desde que China comenzó a ejercer jurisdicción administrativa efectiva a largo plazo sobre Huangyan Dao, ha reparado gradualmente la contaminación marina y el daño ecológico causado por la pesca destructiva anterior de Filipinas en el área, dijo al Global Times Yang Xiao, subdirector del Instituto de Estudios de Estrategia Marítima del Instituto de Relaciones Internacionales Contemporáneas de China.

Señaló que Huangyan Dao solía ser un campo de tiro para el ejército estadounidense, y los arrecifes de coral allí también han sido severamente dañados por los restos de conchas durante mucho tiempo.

Cabe señalar que este estudio reveló una rica distribución de almejas gigantes en la laguna de Huangyan Dao. Las almejas gigantes, el bivalvo marino más grande que habita en los arrecifes de coral, están catalogadas como vida silvestre protegida clave en China y están incluidas en la Lista Roja de la UICN. Las almejas gigantes, como organismo constructor de arrecifes, contribuyen a la formación y estabilización de las estructuras de los arrecifes de coral, lo que es esencial para el apoyo del desarrollo de los arrecifes de coral y el mantenimiento de un ecosistema equilibrado

. Lin dijo al Global Times que desde 2016, China ha prohibido explícitamente la venta y compra de almejas gigantes y sus productos. Esta regulación se ha aplicado estrictamente y, según las observaciones in situ, ya no es posible la excavación y recolección ilegal de almejas gigantes en la isla Huangyan.

El estudio también registró coral azul, coral de fuego, anémona de mar, coral blando y otras comunidades ecológicas de arrecifes de coral. Estos organismos no solo son un componente importante de la biodiversidad de los arrecifes, sino también un recurso candente de los últimos productos naturales marinos y medicina marina. Con diversos compuestos bioactivos, tienen grandes potenciales en el desarrollo de nuevos fármacos, cosméticos y alimentos saludables.

Acusación infundada

En los últimos años, para promover la conservación científica y el uso sostenible a largo plazo de los recursos pesqueros globales, China ha establecido un modelo para la preservación ecológica marina global a través de medidas innovadoras, incluidas estrictas políticas de moratoria anual de pesca en sus aguas territoriales.

El sistema de moratoria de pesca de verano en el Mar Meridional de China, que se implementó oficialmente en China desde 1999, ha estado en vigor durante 25 años. Este sistema no solo demuestra el compromiso del gobierno chino con la protección de los recursos pesqueros marinos, sino que también muestra a China como un líder global responsable en la salvaguardia del entorno ecológico marino y la promoción del desarrollo pesquero sostenible.

Sin embargo, los esfuerzos de China no siempre son comprendidos. Filipinas y los EE. UU. han promovido constantemente narrativas negativas contra China, formulando acusaciones de destrucción ambiental en el Mar Meridional de China e insinuando una posible acción judicial contra el país.

En febrero, Filipinas afirmó que los pescadores chinos estaban usando cianuro en Huangyan Dao. Sin embargo, los expertos marinos chinos han señalado que, de hecho, Filipinas ha estado utilizando cianuro para pescar desde 1962 y que, según el Fondo Mundial para la Naturaleza, cada año se rocían aproximadamente 65 toneladas de cianuro sobre los arrecifes de coral. Esto dañó gravemente la ecología marina del Mar de China Meridional.

Además, en 2023, el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales (CSIS) publicó un informe titulado “Amenazas ambientales al Mar de China Meridional”. En el informe, el Centro afirma que “el aumento de la pesca, el dragado y el relleno sanitario, junto con la recolección de almejas gigantes en las últimas décadas, han tenido un efecto devastador en miles de especies que no se encuentran en ningún otro lugar de la Tierra”.

Según los expertos que participan directamente en los estudios e investigaciones ecológicas en el Mar de China Meridional, muchas de las conclusiones de este informe se basan en pocas o ninguna prueba científica.

“Sólo las investigaciones científicas in situ con hechos merecen respeto. Este informe científico ofrece una refutación contundente de la propuesta de arbitraje ambiental de Filipinas contra China. Frente a los hechos, los inútiles intentos de Filipinas están condenados al fracaso”, afirmó Yang.

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