DiCaprio le dice al jurado de DC sobre el plan del magnate extranjero para financiar a los demócratas en 2012

elInternacionalista
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El actor subió al estrado en el juicio de Pras Michel de los Fugees por cargos de financiación de campaña y agente extranjero.

Los jurados en el juicio en Washington del artista de hip hop Pras Michel por cargos de financiamiento de campaña y agente extranjero vieron el testimonio a menudo aburrido del caso interrumpido por un giro estelar el lunes cuando el actor de “Titanic” Leonardo DiCaprio subió al estrado como testigo.

Después de que un agente del FBI completó un testimonio menos que fascinante sobre la ubicación de las torres de telefonía celular en Manhattan en relación con la casa de Michel, DiCaprio entró a la sala del tribunal, flanqueado por un séquito al estilo de Hollywood de al menos cuatro personas que tomaron asiento detrás de los fiscales. en el pozo de la sala del tribunal.

Los miembros del jurado parecían embelesados ​​con el espectáculo del famoso actor sentado a solo unos metros de ellos, desenmascarado a diferencia de prácticamente todos los demás en la sala del tribunal.

“A riesgo de hacer una pregunta estúpida, ¿a qué te dedicas?” la fiscal Nicole Lockhart preguntó después de que DiCaprio, de 48 años, terminara de deletrear su nombre para el taquígrafo judicial.

“Soy actor”, respondió DiCaprio con indiferencia.

Para los no iniciados, la presencia del rompecorazones de Hollywood en el juicio podría parecer casi tan improbable como la afirmación central del gobierno en el proceso penal: que Michel, miembro del trío de hip hop The Fugees, tomó más de 80 millones de dólares de un empresario de Malasia, Jho Bajo, para apoyar la candidatura presidencial del presidente Barack Obama en 2012 y luego para comprar influencia con la administración del presidente Donald Trump.

Pero Low fue amigo de DiCaprio y Michel durante años y finalmente se convirtió en uno de los principales financiadores de la película de DiCaprio de 2013, “El lobo de Wall Street”.

Los fiscales estadounidenses alegaron más tarde que Low fue el artífice de un esquema de fraude multimillonario que saqueó el fondo de riqueza soberana de Malasia conocido como 1MDB. En 2016, el Departamento de Justicia intentó apoderarse de las ganancias futuras de la película, argumentando que se pagó con dinero robado a 1MDB. Los federales finalmente aceptaron un pago de $ 60 millones, que se transfirió al gobierno de Malasia.

DiCaprio pasó un poco más de una hora en el estrado de los testigos, contando una serie de fiestas “lujosas” donde conoció a Low.

“Tuvo una multitud de fiestas diferentes”, dijo el actor y productor de cine sobre Low, quien sigue prófugo y recientemente fue condenado en ausencia por un tribunal kuwaití por el fraude de 1MDB y sentenciado a 10 años de prisión. “Algunos de ellos estaban en barcos. Algunos estaban en clubes nocturnos, … cenas”.

DiCaprio dijo que Low también se convirtió en un generoso donante de la fundación benéfica del actor, e incluso donó obras de arte que se subastaron en Saint-Tropez, Francia.

Lo más destacado política y quizás legalmente que DiCaprio ofreció el lunes fue que tuvo una conversación con Low antes de las elecciones presidenciales de EE. UU. de 2012.

“Mencionó de pasada que él y posiblemente un grupo de otros socios suyos iban a dar una contribución significativa al Partido Demócrata”, testificó DiCaprio. “Recuerdo que dijo una suma significativa, algo así como $ 20 [millones] a $ 30 millones. … Dije, wow, eso es mucho dinero”.

Los fiscales alegan que Low no era ciudadano estadounidense y carecía de una tarjeta de residencia estadounidense, por lo que no era elegible para donar a campañas políticas estadounidenses. No está claro quiénes eran los “socios”, si existían y si podían donar legalmente.

La acusación en el caso alega que Low transfirió más de $21 millones a los EE. UU. para respaldar a Obama en la carrera presidencial de 2012 y que Michel donó alrededor de $865,000 a la campaña de Obama a través de donantes falsos y alrededor de $1 millón a un súper PAC que apoyaba a Obama. No está claro qué pasó con el resto del dinero.

Un portavoz del Comité Nacional Demócrata no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios sobre el testimonio de DiCaprio.

Pras Michel, a la izquierda, acompañado por el abogado defensor David Kenner, a la derecha, llega a la corte federal para su juicio el jueves en Washington. 

Al ser interrogado por el abogado de Michel, David Kenner, DiCaprio ofreció aún más ejemplos de la aparente riqueza y los gastos extravagantes de Low. El abogado defensor le preguntó a DiCaprio sobre un viaje en jet privado que Low organizó a Australia y luego de regreso a Estados Unidos hace aproximadamente una década para tratar de celebrar la víspera de Año Nuevo dos veces.

DiCaprio dijo que estaba confuso con los detalles, pero que Low tenía ese objetivo.

“Recuerdo un viaje a Australia [con] un grupo masivo de personas”, dijo “Recuerdo que [Low] dijo que ese era uno de sus objetivos”.

DiCaprio dijo que no estaba seguro de si el momento realmente coincidió para marcar el comienzo del año nuevo dos veces. “Depende de cómo lo mires”, bromeó, provocando la risa del jurado y otros en la corte.

La fiscalía se opuso a algunas de las repetidas preguntas sobre las fiestas exageradas. La jueza del Tribunal de Distrito de EE. UU., Colleen Kollar-Kotelly, se negó a permitir una respuesta a una pregunta de la defensa sobre Britney Spears saltando de un pastel de cumpleaños para Low en una de sus explosiones.

Sin embargo, Kenner pudo haber ganado algunos puntos para su cliente el lunes al detallar la extensa investigación que el abogado de DiCaprio, su equipo de producción y Paramount Pictures hicieron de Low y otras personas involucradas en la financiación de “Wolf of Wall Street”. El abogado defensor dejó pasar su oportunidad la semana pasada de dar una declaración de apertura en el caso, pero parecía estar sugiriendo que no era realista esperar que Michel supiera detalles sobre la ciudadanía de Low o sus supuestas fechorías cuando los veteranos más experimentados aparentemente no detectaron ninguna señal de problemas en su fondo.

“Tenía entendido que mi equipo, así como el estudio, me dieron luz verde para aceptar financiamiento del Sr. Low”, dijo DiCaprio al jurado. Dijo que creía que “la verificación de antecedentes estuvo bien y que él era un hombre de negocios legítimo”.

Lockhart intentó refutar parte de ese testimonio haciendo que DiCaprio reconociera que, si bien las donaciones políticas estadounidenses de extranjeros no residentes son ilegales, la financiación extranjera para películas es completamente legal.

La sala del tribunal del sexto piso en el juzgado cerca del Capitolio no estaba muy llena cuando DiCaprio comenzó a testificar el lunes por la mañana.

Sin embargo, los espectadores abarrotaron constantemente la galería a medida que se corrió la voz sobre la aparición en persona de la estrella de Hollywood. Se vio a los asistentes legales e incluso a un empleado veterano de la sala de audiencias de otro juez agacharse brevemente para ver al actor, mejor conocido por ocupar la proa del “Titanic” que un estrado de testigos en la corte federal.

Los paparazzi que se unieron al grupo habitual de cámaras de televisión en red que vigilaban a los grandes jurados relacionados con Trump en el juzgado se sintieron decepcionados, ya que DiCaprio entró y salió del edificio sin pasar por la falange de cámaras en ambas entradas públicas.

En 2018, DiCaprio testificó en el mismo edificio ante un gran jurado que investigaba a Michel, pero su aparición no se informó hasta más tarde.

Las reacciones de los jurados al testimonio de DiCaprio fueron difíciles de evaluar porque el juez ordenó a las personas en la sala del tribunal que usaran máscaras, aunque los testigos, los abogados que los interrogan y el juez generalmente no lo hacen.

DiCaprio dijo que conocía a Michel desde que saltó al estrellato en la década de 1990 como parte de los Fugees y conoció a la banda en el backstage de un concierto. Los dos han sido amigos sociales desde entonces, dijo el actor.

La política de máscaras del juez causó una complicación el lunes después de que el fiscal le pidiera a DiCaprio que señalara a Michel, que llevaba una máscara negra. Después de que el actor luchó brevemente, Michel levantó la mano en el aire y señaló el techo, facilitando la tarea.

Un número inusual de personal de la corte pareció interactuar brevemente con DiCaprio durante un breve descanso en el testimonio, pero la causa de la multitud se hizo evidente después de que el actor se excusara poco después del mediodía del lunes. Tan pronto como se fue, casi todos los observadores se pusieron de pie para abandonar la sala del tribunal, lo que provocó un estallido de risas del juez y algunos miembros del jurado en el espectáculo.

Politico

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