Documentos filtrados muestran a Seúl dividido entre su política y Washington sobre Ucrania

elInternacionalista
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Cuando surgieron informes a finales del año pasado de que Corea del Sur había acordado vender proyectiles de artillería para ayudar a Estados Unidos a reponer sus reservas, insistió en que su “usuario final” debería ser el ejército estadounidense. Pero internamente, los principales asesores del presidente Yoon Suk Yeol estaban preocupados de que su aliado estadounidense los desviara a Ucrania.

El secretario de asuntos exteriores de Yoon, Yi Mun-hui, le dijo a su jefe, el asesor de seguridad nacional Kim Sung-han, que el gobierno “estaba sumido en la preocupación de que Estados Unidos no sería el usuario final si Corea del Sur cumplía con un Solicitud de municiones de Estados Unidos”, según un lote de documentos secretos del Pentágono filtrados a través de las redes sociales.

El informe secreto se basó en señales de inteligencia, lo que significa que Estados Unidos ha estado espiando a uno de sus principales aliados en Asia.

Tanto el Sr. Yi como el Sr. Kim renunciaron el mes pasado por razones poco claras. Ninguno de los dos pudo ser contactado para hacer comentarios.

Corea del Sur estaba al tanto de los informes de noticias sobre los documentos filtrados y planeaba discutir los “problemas planteados” por la filtración con Washington, dijo el domingo un alto funcionario del gobierno en Seúl a los periodistas. Cuando se le preguntó si Corea del Sur planeaba presentar una protesta o exigir una explicación de Washington, dijo que el gobierno estudiaría precedentes del pasado y casos similares que involucran a otras naciones.

Aunque los funcionarios estadounidenses han confirmado que el tesoro de los documentos filtrados parecen ser informes operativos y de inteligencia legítimos compilados por el Estado Mayor Conjunto del Pentágono, al menos uno había sido modificado del original en algún momento. Y la aparente autenticidad de los documentos no es una indicación de su exactitud.

Los documentos relacionados con Corea del Sur mostraron a un aliado estadounidense clave dividido entre la presión de Washington sobre Seúl para ayudar a suministrar municiones a Ucrania y su política oficial de no proporcionar armas letales a los países en guerra. Seúl temía que el presidente Biden llamara directamente al Sr. Yoon para presionar sobre el asunto.

“Yi enfatizó que Corea del Sur no estaba preparada para tener una llamada entre los jefes de estado sin tener una posición clara sobre el tema, y ​​agregó que Corea del Sur no podía violar su política contra el suministro de ayuda letal, por lo que cambiar oficialmente la política sería el único opción”, decía el documento.

El Sr. Yi dijo que el secretario presidencial para la defensa nacional del Sr. Yoon, Im Ki-hun, había prometido determinar “una postura final para el 2 de marzo”.

Pero a su jefe, Kim, le preocupaba que si el anuncio de la visita de estado de Yoon a Washington coincidiera con un anuncio de que Corea del Sur cambiaría su postura sobre la entrega de ayuda letal a Ucrania, “el público pensaría que los dos se habían hecho como un comercio.” La visita de estado del Sr. Yoon a Washington, que tendrá lugar el 26 de abril, se anunció el 7 de marzo.

En cambio, según el documento, Kim “sugirió la posibilidad” de vender 330.000 rondas de proyectiles de artillería de 155 mm a Polonia, ya que “llevar las municiones a Ucrania rápidamente era el objetivo final de Estados Unidos”.

El Sr. Yi estuvo de acuerdo en que podría ser posible que Polonia aceptara ser llamado el usuario final y enviar las municiones a Ucrania, pero que Corea del Sur tendría que “verificar lo que haría Polonia”. No está claro exactamente qué quiso decir con esto, ya que las reglas de control de exportaciones de Corea del Sur estipulan que sus armas o partes de armas vendidas a un país extranjero no deben ser revendidas o transferidas a un tercer país sin la aprobación de Seúl.

El alto funcionario de Corea del Sur se negó el domingo a revelar detalles de lo que llamó “discusiones internas” dentro del gobierno del Sr. Yoon. Pero agregó que “no se ha finalizado nada” y que todavía “no hay cambios” en la política de Seúl sobre Ucrania. Corea del Sur ha estado enviando ayuda humanitaria a Ucrania, pero ha insistido en que no proporcionará directamente armas letales.

“La posición de Corea del Sur ha sido que cooperará con Estados Unidos sin chocar con Rusia”, dijo Yang Uk, experto en armas del Instituto Asan de Estudios Políticos en Seúl. “Los documentos filtrados pusieron a Corea del Sur en una posición más difícil”.

Y el mero hecho de que se lleve a cabo el espionaje, dejando de lado lo que pueda descubrirse, es una revelación dañina, dijo.

“Es razonable sospechar que Estados Unidos espía a altos funcionarios de defensa y seguridad en Seúl, pero son malas noticias para el público en general antes de la cumbre entre Corea del Sur y Estados Unidos”, agregó. “La gente preguntará: ‘Hemos sido aliados durante siete décadas, ¿y todavía nos espías?’”.

NYTimes

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