El espectro de un sistema al estilo estadounidense se cierne sobre los líderes sanitarios europeos

elInternacionalista
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La crisis de la fuerza laboral sanitaria está impulsando un movimiento hacia el sector privado y amenaza con socavar los sistemas basados ​​en la solidaridad.

Los sistemas de salud europeos enfrentan una amenaza existencial si no pueden resolver la crisis de fuerza laboral: terminarán como Estados Unidos, advierten los líderes de la salud.

Una serie de ondas de choque devastadoras (desde la pandemia de COVID-19 hasta la guerra en Ucrania, la inflación vertiginosa y la crisis energética) han llevado a los trabajadores de la salud al límite. Cientos de miles de médicos y enfermeras están en huelga, mientras que otros trabajan a tiempo parcial para gestionar la tensión de sus carreras.

Aquellos que ya no pueden soportarlo abandonan completamente el sistema de salud pública. Algunos se jubilan anticipadamente; otros optan por un cambio total de carrera.

Pero una gran parte está abandonando el servicio público para pasar al sector privado, una tendencia que preocupa a los líderes políticos de salud más importantes de Europa.

“Esta gran aspiración hacia el sector privado… trae inequidad”, advirtió el mes pasado Sandra Gallina, directora de la DG SANTE.

Es una preocupación en Austria, donde el sector de salud de más rápido crecimiento es el sector privado de servicios ambulatorios, dijo Clemens Martin Auer, enviado especial de salud del Ministerio de Salud de Austria. Las debilidades de los sistemas de salud pública generan desigualdades sociales, que a su vez conducen a sistemas de salud pública cada vez más debilitados y con fondos insuficientes, afirmó.

“Cuando los sistemas de salud pública fallan, el sector privado llenará el vacío, por supuesto, porque eso es un negocio… Pero si valoras como yo los sistemas de solidaridad, deberías preocuparte de que el sector privado pueda hacerse cargo de los sistemas de salud. Como los sistemas de salud privados no son la solución, están creando nuevos problemas, afirmó Auer.

Un mercado destaca por estar en gran medida privatizado: el sistema de salud estadounidense. “Acabo de regresar de Estados Unidos, donde veo un sistema que no quiero”, advirtió Gallina.

¿Cómo llegamos aquí?

La crisis del personal sanitario en Europa no es nueva. Pero los shocks actuales han llegado después de años de apretarse el cinturón en la atención sanitaria y de falta de inversión en la fuerza laboral.

La escasez de personal ha ido aumentando año tras año. Algunas zonas de Europa siempre han tenido dificultades para contratar médicos, especialmente las zonas rurales, que ahora se están convirtiendo en desiertos médicos . Otras áreas, particularmente Europa del Este y del Sur , pierden su personal capacitado en favor de países que pagan mejor.

Hoy en día hay alrededor de 1,8 millones de puestos vacantes de trabajadores sanitarios en Europa. “Eso no es una brecha, es un abismo”, dijo Hans Kluge, director de la OMS en Europa, hablando junto a Gallina y Auer en el Foro Europeo de Salud de Gastein.

Además, los países europeos, que dependen de una combinación de sistemas de salud pública y esquemas de seguro social para financiar su atención médica, han enfrentado presupuestos severamente restringidos.

Si a esto le sumamos sistemas de bienestar que no ayudan adecuadamente a los pobres, servicios de salud mental inadecuados, sistemas de atención social fallidos que bloquean las camas de hospital y una pandemia, queda claro por qué los trabajadores están agotados.

“Los sistemas de salud están en crisis porque nuestras sociedades están en crisis”, dijo Ilona Kickbusch, fundadora del Centro de Salud Global del Graduate Institute de Ginebra. “Empiezas a convertirte en el cubo de basura de los problemas sociales que no se abordan”.

No sorprende que en una encuesta reciente entre trabajadores de la salud en Europa, el 70 por ciento reportara síntomas de agotamiento. Y todo esto está expulsando a la gente del sector.

Salvar el sistema

Lamentablemente, no existe una solución fácil.

Los países europeos necesitan “abordar esos problemas profundos de nuestra sociedad”, dijo Kickbusch. Eso incluye ayudar a la gente a salir de la pobreza; apoyar a los más vulnerables; y abordar la obesidad y la mala salud a través de políticas sobre los determinantes comerciales de la salud mediante la regulación de las industrias de alimentos, alcohol y tabaco, dijo.

“A menos que nuestra política de salud se centre en la promoción de la salud, en la prevención y en tratar de abordar los problemas de una manera diferente”, los sistemas de salud pública de Europa corren el riesgo de fracasar, afirmó.

Además, los sistemas de salud deben abordar urgentemente la retención de personal haciendo que el sector público sea más atractivo, gratificante y agradable. El primer paso es abordar algunas necesidades humanas fundamentales, dijo Michael West, del grupo de expertos en políticas de salud The King’s Fund en Londres.

“El personal necesita tener autonomía y control, tener voz e influencia, en lugar de trabajar en culturas de miedo y culpa”, afirmó. Necesitan sentirse pertenecientes, valorados, respetados y cuidados por sus pares y gerentes, y que se les considere que hacen una gran contribución, al mismo tiempo que tienen más control sobre el equilibrio entre el trabajo y la vida personal, dijo West.

Para lograrlo, los sistemas de salud deben crear culturas que reflejen el valor fundamental de los trabajadores de la salud, que es el valor de la compasión, afirmó. “Después de todo, la compasión es la intervención más poderosa que tenemos en la atención médica”.

La tecnología también puede ayudar, dijo Ran Balicer, director de innovación de Clalit, el mayor de los cuatro proveedores de atención médica de Israel, a la audiencia de Gastein a finales de septiembre.

“En los sistemas de atención de salud operados tradicionalmente, no hay manera de que la oferta (de trabajadores de la salud) pueda satisfacer la demanda, incluso si capacitamos ferozmente a nuevos proveedores”, dijo. “La inteligencia artificial y la innovación digital son la única esperanza que tenemos como sistemas de atención médica para volvernos sostenibles”.

En Israel, han intentado rediseñar el sistema de manera que esté impulsado por datos digitales y la inteligencia artificial. Por ejemplo, en la atención primaria, donde a los médicos de cabecera se les paga más que a los cirujanos, los médicos ven una lista priorizada de pacientes en sus computadoras, clasificados según el riesgo de un futuro evento de mala salud y la necesidad de llevar a los pacientes a la clínica. Y en radiología, donde no hay suficientes especialistas, un sistema de inteligencia artificial clasifica las imágenes según el riesgo de que se identifique una anomalía, y los médicos revisan las imágenes de mayor riesgo.

El truco, dijo, consiste en identificar qué tecnologías crean eficiencias y eliminar aquellas que no lo hacen.

Mientras tanto, un poco de privatización aquí y allá no es del todo malo, dijo Gallina, especialmente en la prestación de servicios que respaldan el sistema de salud pública. Pero es un equilibrio delicado. Si se va demasiado lejos, el sistema de salud pública colapsará.

Brasil es un desafortunado caso de estudio en este sentido, señaló Kickbusch. El país sudamericano tenía “un sistema de salud pública fantástico”, dijo, con sólidos servicios de atención familiar y un sistema de médicos de cabecera centralizado. Pero, cuando la inversión pública empezó a desmoronarse, las clases medias optaron por la atención privada. “El resultado fue que ese excelente sistema también se desmoronó”, dijo.

POLITICO

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