Estados Unidos pierde influencia a medida que Arabia Saudita se une a la Organización de Cooperación de Shanghái

elInternacionalista
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Arabia Saudita está lista para unirse a la Organización de Cooperación de Shanghai como un ‘socio de diálogo’. La OCS es la organización política, económica y de defensa regional más grande del mundo, tanto en términos de alcance geográfico como de población. Este último paso de Arabia Saudita lejos de los EE. UU. y hacia el eje China-Rusia no debería sorprender a nadie.

El anuncio público de Arabia Saudita la semana pasada de que su gabinete había aprobado un plan para unirse a la Organización de Cooperación de Shanghái (OCS) como un “socio de diálogo” es la señal más segura hasta ahora de que cualquier esfuerzo de Estados Unidos para mantenerlo fuera de la esfera de influencia entre China y Rusia ahora puede ser inútil. El Reino ya había firmado un memorando de entendimiento el 16 de septiembre de 2022 que le otorgaba el estatus de socio de diálogo de la OCS, como informó en exclusiva OilPrice en ese momento. Sin embargo, Arabia Saudita no hizo nada para alentar la publicación de las noticias en ese momento, a diferencia de ahora, justo después de que reanudó las relaciones con Irán, en un acuerdo negociado por China.

La OCS es la organización política, económica y de defensa regional más grande del mundo, tanto en términos de alcance geográfico como de población. Cubre el 60 por ciento del continente euroasiático (con mucho, la masa terrestre más grande de la Tierra), el 40 por ciento de la población mundial y más del 20 por ciento del PIB mundial. Se formó en 2001 sobre la base de los ‘Cinco de Shanghai’ creados en 1996 por China, Rusia y tres estados de la antigua URSS (Kazajstán, Kirguistán y Tayikistán). Además de su gran escala y alcance, la OCS cree en la idea y la práctica del “mundo multipolar”, que China anticipa que estará dominado por él para 2030. En este contexto, finales de diciembre de 2021/principios de enero de 2022 vio reuniones en Beijing entre altos funcionarios del gobierno chino y ministros de Relaciones Exteriores de Arabia Saudita, Kuwait, Omán, Bahréin, más el secretario general del Consejo de Cooperación del Golfo (CCG). En estas reuniones, los principales temas de conversación fueron finalmente sellar un Acuerdo de Libre Comercio entre China y el CCG y forjar “una cooperación estratégica más profunda en una región donde el dominio estadounidense está mostrando signos de retirada”.

Esta idea fue la pieza central de la declaración firmada en 1997 entre el entonces presidente ruso, Boris Yeltsin, y su homólogo chino, Jiang Zemin. El veterano Ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergey Lavrov, declaró entonces que: “La Organización de Cooperación de Shanghai está trabajando para establecer un orden mundial racional y justo y […] nos brinda una oportunidad única de participar en el proceso de formación de un fundamentalmente nuevo. modelo de integración geopolítica”. Además de estos rediseños geopolíticos, la OCS trabaja para proporcionar redes bancarias y de financiamiento dentro de la organización, además de una mayor cooperación militar, intercambio de inteligencia y actividades antiterroristas, entre otras cosas. Los propios Estados Unidos solicitaron el ‘estatus de observador’ de la OCS a principios de la década de 2000, pero fue rechazado en 2005.

Este último paso de Arabia Saudita alejándose de los EE. UU. y acercándose al eje China-Rusia no debería sorprender a nadie que haya estado observando los acontecimientos en el Reino desde el ascenso del Príncipe Heredero Mohammed bin Salman (MbS) alrededor de 2015. En ese momento, él no era el Príncipe Heredero, ese papel lo ocupó Muhammad bin Nayef (MbN), el Príncipe Heredero Adjunto con la ambición ardiente de tomar el puesto número uno en la sucesión tras la muerte del Rey Salman. Su período como ministro de Defensa fue desastroso, con la dramática escalada de la guerra contra los hutíes en Yemen, incluido el bombardeo indiscriminado de objetivos civiles, rotundamente condenado por Occidente. Esto llevó al servicio de inteligencia alemán, el Bundesnachrichtendienst (BND), a filtrar un informe de evaluación interno resumido de MbS a varios miembros confiables de la prensa que decía: ‘Arabia Saudita [bajo MbS] ha adoptado una política impulsiva de intervención’. Continuó describiendo a MbS como un jugador político que estaba desestabilizando el mundo árabe a través de guerras de poder en Yemen y Siria.

Con el fin de reconstruir su reputación con miras a usurpar a MbN como Príncipe Heredero, a MbS se le ocurrió una idea que pensó que ganaría a los saudíes de alto nivel que apoyaban a su rival. Esa idea era hacer flotar una participación en la empresa insignia del Reino, Aramco, a través de una oferta pública inicial (IPO), como se analiza en profundidad en mi último libro sobre los mercados mundiales del petróleo.. En teoría, la idea tenía varios factores positivos que beneficiarían a MbS. Primero, recaudaría una gran cantidad de dinero, que Arabia Saudita necesitaba para compensar el efecto económicamente desastroso de la guerra de precios del petróleo de 2014-2016 que había instigado. En segundo lugar, probablemente sería la oferta pública inicial más grande de la historia, lo que impulsaría la reputación de Arabia Saudita y la amplitud y profundidad de sus mercados de capital. Y tercero, el nuevo dinero de la venta podría usarse como parte del plan de desarrollo ‘Visión 2030’ de Arabia Saudita destinado a diversificar la economía del Reino lejos de la dependencia de las exportaciones de petróleo y gas.

MbS presentó la idea a los principales saudíes en función de objetivos de referencia muy específicos. Primero, la salida a bolsa sería por el 5% de la empresa. En segundo lugar, esto recaudaría al menos USD 100 000 millones, lo que valdría a toda la empresa en USD 2 billones. En tercer lugar, cotizaría no solo en el mercado bursátil nacional de Tadawul, sino también en al menos uno de los mercados bursátiles más grandes y prestigiosos del mundo: la Bolsa de Valores de Nueva York y la Bolsa de Valores de Londres eran las bolsas que MbS tenía en mente. Ninguno de estos objetivos fue alcanzado, por supuesto, ya que cuanta más información se daba a conocer sobre Saudi Aramco a los inversores internacionales, más lo consideraban como una responsabilidad omnitóxica, incluso financiera y políticamente.

En ese momento, China intervino con una oferta para salvar la cara de MbS, una oferta que aparentemente nunca ha olvidado. La oferta era que China compraría la participación total del 5% por los 100 millones de dólares requeridos, y se haría en una colocación privada, lo que significa que nunca se harían públicos detalles embarazosos sobre cualquier cosa relacionada con el acuerdo, incluso para los saudíes de alto nivel, que se oponían a MbS. Aunque la oferta fue rechazada porque el rey Salman no quería en ese momento alejar a los EEUU más de lo que ya se había hecho al lanzar la guerra de precios del petróleo de 2014-2016 con la intención de destruir o inhabilitar el entonces incipiente sector del petróleo de esquisto de EE. UU. la relación entre Arabia Saudita y China floreció a partir de ese momento. Poco menos de un año antes de la invasión rusa de Ucrania en febrero de 2022, Arabia Saudita ya estaba tan alineada con China que el director ejecutivo de Saudi Aramco, Amin Nasser, pasó varios días en el Foro de Desarrollo de China anual organizado en Beijing, tiempo durante el cual dijo: “Garantizar la seguridad continua de las necesidades energéticas de China sigue siendo nuestra máxima prioridad. – no solo para los próximos cinco años sino para los próximos 50 y más allá”. Un año después, y solo unos meses después de la invasión rusa de Ucrania, el vicepresidente senior de downstream de Aramco, Mohammed Al Qahtani, anunció la creación de una “ventanilla única” proporcionada por su empresa en Shandong, China. Dijo: “La crisis energética en curso, por ejemplo, es un resultado directo de los frágiles planes de transición internacional que han ignorado arbitrariamente la seguridad energética y la asequibilidad para todos”. Agregó: “El mundo necesita un pensamiento claro sobre estos temas“.

Al mismo tiempo que esta relación avanzaba varias veces, también lo hacía la relación entre Arabia Saudita y Rusia. Para el final de la guerra de precios del petróleo de 2014-2016, como también se analiza en profundidad en mi último libro sobre los mercados mundiales del petróleo., el sector del petróleo de esquisto bituminoso de EEUU se había reorganizado en una máquina productora de petróleo que podría sobrevivir con precios tan bajos como US$35 por barril (pb) de Brent si fuera necesario. El precio de equilibrio presupuestario de Arabia Saudita en ese entonces era de más de US$84 pb y no había forma de que pudiera competir con los EE. UU. Arabia Saudita necesitaba desesperadamente impulsar los precios del petróleo para reparar su presupuesto, pero no pudo hacerlo debido a su desastrosa Segunda Guerra de Precios del Petróleo (la primera fue la crisis del petróleo de 1973/74) había socavado gravemente su credibilidad con otros miembros de la OPEP y con el mercado mundial del petróleo. En ese momento, Rusia intervino para apoyar los recortes de producción de petróleo de la OPEP a fines de 2016 destinados a llevar los precios del petróleo a niveles que permitieran a los miembros de la OPEP comenzar a reparar sus finanzas diezmadas. Este apoyo ha continuado desde entonces y se ha formalizado en la agrupación ‘OPEP+‘.

Tanto Rusia como China saben cómo aprovechar esas relaciones, como lo han estado haciendo en Oriente Medio desde que EE. UU. se retiró del Plan de Acción Integral Conjunto con Irán en 2018, Siria en 2019 y Afganistán e Irak en 2021. Esta combinación de factores colocan a China en la posición de poder negociar el acuerdo de normalización de relaciones entre Arabia Saudita e Irán, los líderes del mundo islámico sunita y el mundo islámico chiíta, respectivamente. Aunque el portavoz de seguridad nacional de la Casa Blanca, John Kirby, observó brevemente en ese momento que el acuerdo entre Irán y Arabia Saudita “no se trata de China”, se trataba absolutamente de China. De lo que no se trataba en absoluto era de EE.UU.

OP

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