Funcionarios de la Casa Blanca y el Pentágono desconocían durante días que el secretario de Defensa fue hospitalizado

elInternacionalista
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Altos líderes de la administración Biden, altos funcionarios del Pentágono y miembros del Congreso de Estados Unidos ignoraron durante días que el secretario de Defensa, Lloyd Austin, había sido hospitalizado desde el lunes, dijeron funcionarios estadounidenses el sábado, mientras surgían preguntas sobre su condición y el secreto que la rodea.

El Pentágono no informó al Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca ni al principal asesor Jake Sullivan de la hospitalización de Austin en el Centro Médico Militar Nacional Walter Reed en Bethesda, Maryland, hasta el jueves, según dos funcionarios de la administración. Los funcionarios no estaban autorizados a hablar públicamente sobre el asunto y hablaron con la AP bajo condición de anonimato.

El hecho de que el Pentágono no haya revelado la hospitalización de Austin durante días refleja una asombrosa falta de transparencia sobre su enfermedad, su gravedad y cuándo podría ser dado de alta. Ese secretismo, en momentos en que Estados Unidos hace malabarismos con innumerables crisis de seguridad nacional, va en contra de la práctica normal del presidente y otros altos funcionarios y miembros del gabinete estadounidenses.

Aún así, el presidente Joe Biden habló con Austin el sábado y expresó su confianza en él, según un funcionario de la Casa Blanca que no estaba autorizado a hablar públicamente sobre discusiones internas y habló bajo condición de anonimato.

En un comunicado emitido el sábado por la noche, Austin asumió la responsabilidad por los retrasos en la notificación.

“Reconozco que podría haber hecho un mejor trabajo asegurando que el público estuviera adecuadamente informado. Me comprometo a hacerlo mejor”, dijo Austin, reconociendo las preocupaciones sobre la transparencia. “Pero es importante decir esto: este fue mi procedimiento médico y asumo toda la responsabilidad por mis decisiones sobre la divulgación”.

Austin, de 70 años, permaneció hospitalizado debido a complicaciones tras un procedimiento médico electivo menor, dijo su secretaria de prensa, mientras se hacía cada vez más claro cuán estrechamente mantenía el Pentágono la información sobre su estancia en Walter Reed. En su declaración, Austin dijo que se está recuperando y espera regresar pronto al Pentágono, pero no proporcionó otros detalles sobre su dolencia.

El mayor general de la Fuerza Aérea, Pat Ryder, dijo que la Casa Blanca y el Estado Mayor Conjunto fueron notificados sobre la hospitalización de Austin, pero no confirmó cuándo ocurrió ese aviso.

Varios funcionarios estadounidenses dijeron el sábado que muchos de los principales líderes del servicio del Pentágono no sabían hasta el viernes que Austin estaba en el hospital. Los funcionarios hablaron bajo condición de anonimato para discutir conversaciones privadas. Politico fue el primero en informar que la Casa Blanca se enteró de su condición el jueves.

Ryder dijo que se informó a los miembros del Congreso el viernes por la tarde, y otros funcionarios dijeron que los legisladores fueron informados después de las 5 pm. No estaba claro cuándo se les informó a los miembros clave del personal de Austin, pero en todo el Pentágono, muchos miembros del personal se enteraron cuando el departamento emitió un comunicado. sobre la estadía de Austin en el hospital pocos minutos después de las 5 pm Muchos creían que Austin estaba de vacaciones durante la semana.

La subsecretaria de Defensa Kathleen Hicks, quien asumió el cargo cuando Austin fue hospitalizado, también estuvo ausente. Un funcionario estadounidense dijo que tenía un sistema de comunicación con ella en Puerto Rico que le permitió hacer el trabajo mientras Austin, quien pasó 41 años en el ejército y se retiró como general de cuatro estrellas del Ejército en 2016, estaba incapacitado.

Ryder dijo el sábado que Austin se está recuperando bien y reanudó todas sus tareas el viernes por la noche desde su cama de hospital. Cuando se le preguntó por qué la estancia en el hospital se mantuvo en secreto durante tanto tiempo, Ryder dijo el viernes que se trataba de una “situación en evolución” y que debido a cuestiones médicas y de privacidad, el Pentágono no hizo pública la ausencia de Austin. Ryder se negó a proporcionar otros detalles sobre el procedimiento médico o la salud de Austin.

“El Departamento de Defensa ocultó deliberadamente la condición médica del Secretario de Defensa durante días. Eso es inaceptable”, dijo el senador de Mississippi Roger Wicker, el republicano de mayor rango en el Comité de Servicios Armados del Senado. “Cada hora aprendemos más sobre el impactante desafío a la ley por parte del Departamento”.

El senador Tom Cotton, republicano por Arkansas, también criticó el retraso en el aviso.

“El Secretario de Defensa es el eslabón clave en la cadena de mando entre el presidente y los militares uniformados, incluida la cadena de mando nuclear, cuando las decisiones más importantes deben tomarse en minutos”, dijo Cotton en un comunicado, añadiendo que si Austin no dijo de inmediato a la Casa Blanca: “Este colapso impactante debe tener consecuencias”.

La Asociación de Prensa del Pentágono, que representa a los miembros de los medios que cubren el Departamento de Defensa, envió una carta de protesta el viernes por la noche a Ryder y Chris Meagher, el subsecretario de defensa para asuntos públicos.

“El hecho de que haya estado en el Centro Médico Militar Nacional Walter Reed durante cuatro días y que el Pentágono recién ahora esté alertando al público un viernes por la noche es un escándalo”, dijo la PPA en su carta. “En un momento en que existen crecientes amenazas a los miembros del servicio militar estadounidense en Medio Oriente y en que Estados Unidos desempeña papeles clave en la seguridad nacional en las guerras en Israel y Ucrania, es particularmente crítico que el público estadounidense esté informado sobre el estado de salud. y capacidad de toma de decisiones de su máximo líder de defensa”.

Otros altos dirigentes estadounidenses han sido mucho más transparentes sobre las estancias hospitalarias. Cuando el Fiscal General Merrick Garland se sometió a un procedimiento médico de rutina en 2022, su oficina informó al público con una semana de anticipación y describió cuánto tiempo se esperaba que estuviera fuera y cuándo regresaría a trabajar.

La hospitalización de Austin se produce cuando las milicias respaldadas por Irán han lanzado repetidamente drones, misiles y cohetes contra bases donde están estacionadas tropas estadounidenses en Irak y Siria, lo que llevó a la administración Biden a contraatacar en varias ocasiones. Esos ataques a menudo implican discusiones y decisiones delicadas de alto nivel por parte de Austin y otros líderes militares clave.

Estados Unidos también es el principal organizador detrás de una nueva coalición marítima internacional que utiliza barcos y otros activos para patrullar el sur del Mar Rojo para disuadir los persistentes ataques a buques comerciales por parte de militantes hutíes en Yemen.

Además, la administración, particularmente Austin, ha estado a la vanguardia del esfuerzo para suministrar armas y entrenamiento a Ucrania, y también se ha estado comunicando frecuentemente con los israelíes sobre su guerra contra Hamás.

CGTN

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