Muestras lunares de Chang’e-5 sugieren agua en la luna guardada en perlas de vidrio

elInternacionalista
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Los científicos han descubierto agua dentro de pequeñas gotas de vidrio esparcidas por la luna al estudiar el suelo lunar traído por la nave espacial china Chang’e-5.

Las revelaciones se hicieron en un estudio titulado “Un depósito de agua derivado del viento solar en la Luna alojado por perlas de vidrio de impacto”, publicado en la revista Nature Geoscience el lunes.

Dirigido por la Academia de Ciencias de China, el estudio sugiere que “las perlas de vidrio de impacto en los suelos lunares son un candidato principal para reservorio de agua capaz de impulsar el ciclo del agua en la superficie lunar”.

Las perlas de vidrio están formadas por diminutos meteoritos que bombardean la superficie de la luna. El calor del impacto derrite el suelo y las rocas en la superficie lunar, que se enfría en perlas de vidrio redondas del ancho de un mechón de cabello.

Los científicos analizaron 117 perlas de vidrio que fueron recogidas por la nave espacial Chang’e-5 y seleccionaron 32 perlas de vidrio de impacto homogéneo para un análisis más detallado. Encontraron un contenido de agua promedio de 0,05 por ciento en las perlas de vidrio, informó el Science and Technology Daily.

“Eso equivale a medio kilogramo de agua dentro de una tonelada de perlas de vidrio impactantes, más de lo que pensábamos anteriormente”, dijo Hui Hejiu, coautor del estudio, a Science and Technology Daily.

“El agua en las perlas de vidrio no es eso en el sentido habitual, sino hidrógeno presente allí, que puede convertirse en agua que podemos usar a través de una determinada reacción”, dijo Hui.

Además de encontrar agua en las cuentas, los científicos detectaron “una firma reveladora del sol”, dijo a la AFP Mahesh Anand, coautor del estudio.

Investigando más a fondo, determinaron que el hidrógeno necesario para formar el agua provenía del viento solar, que arrastra partículas cargadas por todo el sistema solar. El oxígeno, el otro ingrediente del agua, constituye casi la mitad de la luna, aunque está atrapado en rocas y minerales.

Esto significa que el viento solar podría contribuir igualmente al agua en otros cuerpos del sistema solar que carecen de atmósfera, como Mercurio o asteroides, dijo Anand, y agregó que solo se necesita un calor moderado de alrededor de 100 grados centígrados para liberar el agua de las perlas. .

La cantidad de agua alojada por las perlas de vidrio de impacto en los suelos lunares puede alcanzar hasta 2,7 × 10 14  kg, según estima el estudio, “que podría ser un depósito de agua para su utilización in situ en futuras exploraciones lunares”.

China Reporter/AFP

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