¿Se avecina una escasez mundial de estaño?

elInternacionalista
6 Min Read

Cornish Metals planea comenzar la extracción de estaño en South Crofty en Cornualles en 2026. Esta minería ayudará a abordar el posible déficit global de estaño, lo que provocará un probable aumento en el precio del estaño. El estaño es un material vital en los componentes electrónicos, como los que se utilizan en la expansión de las redes 5G, lo que impulsará una demanda significativa del metal.

Cornish Metals planea comenzar la extracción de estaño en su sitio de South Crofty para 2026. Según la empresa con sede en Vancouver, el inicio de la extracción también coincidirá con un déficit esperado de estaño. De hecho, los analistas de mercado predicen que habrá un déficit significativo en el suministro mundial de estaño para el mismo año, lo que podría afectar drásticamente el precio del estaño.

Ahora hay planes en marcha en South Crofty para comenzar a desaguar la mina en junio. Según el director ejecutivo de Cornish Metals, Richard Williams, la semana pasada, el objetivo actual es concluir el proceso para fines de 2024. El sitio de South Crofty se encuentra en Cornualles, a unos 430 kilómetros al suroeste de Londres. Cuenta con una mina superior y una inferior.

En 2021, la información de la empresa indicó que la estimación de recursos minerales para la mina inferior (basada en los estándares JORC) era de 33 toneladas métricas. Esto incluye estaño en una ley de 1,59% en una masa de 2,08 millones de toneladas. El estimado de recursos indicados de la mina superior es de 277,000 toneladas métricas con una ley de 1.01% en una masa de 1.94 millones de toneladas métricas. Dicho esto, la estimación inferida es de 493.000 toneladas al 0,93%.

El índice de precios del estaño tiene importantes implicaciones para las energías renovables

Una de las principales aplicaciones del estaño es la producción de soldadura. Los fabricantes de todo el mundo utilizan este material versátil para soldar una variedad de componentes electrónicos. Por ejemplo, los paneles solares utilizan tiras de cobre recubiertas con soldadura de estaño para conducir la energía entre los módulos fotovoltaicos.

El índice actual de precios del estaño continúa enfrentando las expectativas de una economía en mejora en China, la proliferación de paneles solares como parte de los esfuerzos globales de descarbonización y la construcción de redes 5G. Estos tres factores, entre otros, probablemente impulsarán la demanda del metal base y superarán la oferta para 2026.

El precio de cierre de tres meses del estaño en la LME fue de $22 464 por tonelada métrica el 15 de marzo, una baja de más del 11,3 % desde los $25 334 del 1 de marzo. El metal base también experimentó una caída de alrededor del 17 % mensual a fines de febrero, debido expectativas de un crecimiento económico más lento para 2023.

Pero las preocupaciones sobre el futuro de Credit Suisse, con sede en Zúrich, tras el colapso de los bancos estadounidenses Silicon Valley y Signature, han creado nerviosismo en todo el sector bancario. “El sentimiento macroeconómico debilitado sigue dominando en todos los metales básicos con un nuevo enfoque en una posible crisis bancaria”, dijo Jeremey Pearce, director de inteligencia de mercado y comunicaciones de la Asociación Internacional del Estaño, en un correo electrónico del 16 de marzo. Sin embargo, el Banco Central Suizo anunció el 15 de marzo que otorgaría un préstamo de $54 mil millones. La intención es fortalecer la liquidez de Credit Suisse.

La viabilidad económica del sitio no es una conclusión inevitable

Cornish Metals ahora está realizando un estudio de factibilidad sobre cuántas toneladas podría extraer prospectivamente South Crofty. Un representante de la empresa también afirmó que está intentando evaluar la posible producción de concentrado en el sitio. El estudio debería finalizar en 2024, solo dos años después de que la empresa obtuviera 40,5 millones de libras esterlinas. Estos fondos fueron para la evaluación y para la construcción y operación de una planta de deshidratación.

Con la preocupación por un aumento en el precio del estaño, los expertos continúan observando la operación de cerca. Sin embargo, un analista de la industria expresó reservas sobre South Crofty. Esa fuente señaló varios intentos de reiniciar la operación desde que se cerró originalmente en 1998. “No estaría poniendo esto en mi caso base todavía”, dijo el analista a MetalMiner, refiriéndose a la certeza de que un proyecto continuaría.

Continuó comparando los costos con el dragado de una mina en el Reino Unido en comparación con el sudeste asiático. “La economía de una mina subterránea en el Reino Unido en comparación con el dragado en Indonesia es difícil. Tal vez dependa de los créditos de subproductos del litio [en la mina]”, dijo el analista. El uso principal del litio es producir baterías de iones de litio para vehículos eléctricos y dispositivos móviles.

OP

Share This Article
Leave a comment