Suecia busca reforzar el control de la OTAN en el Mar Báltico con 2 nuevos submarinos

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Los primeros submarinos nuevos de Suecia en décadas tendrán armas avanzadas, propulsión furtiva y cascos que evaden los sonares para contrarrestar a Rusia bajo el Mar Báltico.

Los inminentes lanzamientos suecos subrayan una incipiente renovación submarina en el norte de Europa | Janek Skarzynski/AFP vía Getty Images

Han estado en la mesa de dibujo durante más de una década, pero en el corazón de un gran salón de actos en un astillero en la costa del Mar Báltico, los dos nuevos submarinos de ataque A26 de Suecia finalmente se están uniendo.

Programados para ser lanzados en 2027 y 2028, los submarinos diesel-eléctricos de 66 metros de largo, llamados Blekinge y Skåne en honor a dos condados suecos, están diseñados para patrullar los tramos orientales de la OTAN bajo el Mar Báltico, rastreando y contrarrestando los movimientos marítimos de Moscú en medio de relaciones cada vez peores. entre Rusia y Europa.

Los dos son los primeros submarinos nuevos de Suecia que se construyen desde mediados de la década de 1990 y se unirán a cuatro buques más antiguos de la flota del estado nórdico.

“Tenemos una larga historia en la construcción de submarinos”, dijo Mats Wicksell, director de Kockums, un área de negocios del fabricante sueco de equipos militares Saab que está construyendo los A26. “Pero esto sigue siendo un gran paso adelante para nosotros”.

Los inminentes lanzamientos suecos subrayan una incipiente renovación submarina en el norte de Europa, donde la marina noruega recientemente encargó cuatro nuevos submarinos a ThyssenKrupp Marine Systems (TKMS) de Alemania. Los Países Bajos han recibido ofertas de TKMS, Saab Kockums y el Grupo Naval de Francia para construir cuatro submarinos, mientras que Dinamarca, que se deshizo de su flota en 2004, sugirió recientemente que podría revertir esa decisión.

Esta expansión cerrará parcialmente la brecha con las flotas europeas más grandes de la OTAN, que se prevé que experimenten un ligero crecimiento esta década, según un informe de la Agencia de Investigación de Defensa de Suecia. Seis nuevos submarinos franceses de la clase Barracuda están entrando en servicio y dos submarinos más Tipo 212 se unirán a una flota alemana existente de seis. La flota británica de submarinos de clase Astute alcanzará un total de siete a finales de la década y la flota italiana de submarinos de clase Todaro, ocho.

Las actualizaciones europeas se producen en medio de una campaña de relaciones públicas rusa sobre adiciones a su propia flota. En diciembre, el presidente Vladimir Putin posó en el muelle del centro ruso de producción de submarinos del Mar Blanco en Severodvinsk junto a dos nuevos buques, el Krasnoyarsk y el Emperador Alejandro III.

La marina rusa tendrá 50 submarinos en 2030, según el informe sueco.

La flota de submarinos de Estados Unidos se reducirá ligeramente en términos numéricos a 57 para 2030, pero la continua introducción de la nueva clase Virginia servirá para mantener e incluso ampliar la ventaja tecnológica de Estados Unidos sobre sus rivales durante el mismo período, según el informe sueco.

Barcos de construcción

Visitado recientemente en un día laborable, el astillero Saab en la ciudad naval de Karlskrona, en el sur de Suecia, estaba lleno de actividad.

El Blekinge, parcialmente construido, estaba cubierto de andamios, mientras los trabajadores del metal preparaban más secciones de casco de acero para que soldadores altamente cualificados las unieran más tarde para formar un conjunto capaz de resistir explosiones de minas e impactos con el fondo marino. En otra zona, los electricistas colocaron cantidades aparentemente interminables de cableado en interiores de alta tecnología.

Para Suecia, los nuevos submarinos largamente demorados (inicialmente se suponía que entrarían en servicio en 2018 y 2019) serán un tiro en el brazo en un entorno de seguridad que se deteriora rápidamente.

Suecia ha sido testigo de incursiones de un submarino no identificado en sus aguas territoriales, así como explosiones que paralizaron los gasoductos de gas natural Nord Stream construidos por Rusia en su zona económica marítima exclusiva en 2022 y la interrupción de un enlace de cable de comunicaciones submarino con Estonia en 2023.

Suecia restableció el servicio militar obligatorio y remilitarizó su estratégicamente ubicado Mar Báltico de Gotland tras la anexión de Crimea por parte de Rusia en 2014. Desde el ataque a gran escala del Kremlin contra Ucrania en 2022, ha aumentado el gasto en defensa en un 30 por ciento entre 2023 y 2024 y solicitó unirse OTAN.

A principios de enero, el gobierno sueco y el jefe de su ejército dijeron a los ciudadanos que “se prepararan para la guerra”.

El plan para lanzar los A26 ha sido un pilar clave en la afirmación de Estocolmo de que puede contribuir a la fuerza militar de la OTAN y no solicita unirse a la alianza únicamente para beneficiarse de sus garantías de defensa mutua.

Desde la adhesión a la OTAN de los Estados bálticos en 2004 y de Finlandia en abril pasado, la alianza ha enfrentado un dolor de cabeza sobre cómo proteger las líneas de suministro marítimo a esos Estados y restringir el acceso a Rusia en caso de conflicto con el Kremlin.

Carl Gyhlenius, ex comandante de submarinos sueco y ahora planificador de la marina del país, dijo que sentía que la OTAN estaba obteniendo una “pieza faltante del rompecabezas” con el ingreso de Suecia a la OTAN, retrasado por la demora de Turquía y Hungría.

“Es difícil lidiar con el Mar Báltico si no se tiene la experiencia necesaria, y el hecho de que otro país se una a la OTAN que tiene esto como su patio trasero, con esa experiencia regional, debería aliviar los problemas operativos”, dijo Gyhlenius.

El Báltico es ampliamente visto como un entorno operativo complicado porque sus diferentes niveles de sal afectan al sonar. También es poco profundo y está muy transitado, lo que aumenta el riesgo de colisión.

En una visita reciente a Estocolmo, el Secretario General de la OTAN, Jens Stoltenberg, elogió la industria de defensa de Suecia diciendo que ofrecía “tecnología avanzada en una variedad de ramas” y agregó que la adhesión del estado nórdico a la OTAN será una “gran ventaja” para la alianza, ya que busca mantener su ventaja tecnológica sobre sus rivales.

Larga trayectoria

El primer submarino de Suecia, llamado Shark, fue botado en 1904 y, durante las décadas siguientes, la marina sueca amplió sus capacidades submarinas como parte de su esfuerzo más amplio por montar una defensa nacional creíble como estado neutral entre Oriente y Occidente.

Hacia finales del siglo pasado, los ingenieros suecos lograron un avance técnico con un sistema llamado propulsión independiente del aire (AIP, por sus siglas en inglés) que permitió a los submarinos suecos operar durante períodos más prolongados sin salir a la superficie, lo que les ayudó a evadir la detección.

Tras el fin de la Guerra Fría, Suecia recortó el gasto en defensa y su programa de submarinos estuvo en gran parte suspendido durante una década hasta 2010, cuando el ministro de Defensa, Sten Tolgfors, anunció un plan para construir la A26.

Suecia recortó el gasto en defensa y su programa de submarinos estuvo prácticamente paralizado durante una década hasta 2010, cuando el ministro de Defensa, Sten Tolgfors, anunció un plan para construir la A26. Frerik Sandberg/AFP vía Getty Images

“A través de esta importante renovación, garantizamos que la flota de submarinos suecos seguirá manteniendo la clase internacional más alta”, dijo. “Los submarinos modernos… representan un obstáculo importante para cualquier actor que quiera utilizar el Mar Báltico para algo más que el transporte marítimo pacífico”.

En los años posteriores, el proyecto A26 ha sido criticado por retrasos y sobrecostos.

Pero sus defensores dicen que la espera y el costo adicional se justificarán por la entrega de embarcaciones hechas a medida para las condiciones del Mar Báltico en un momento en que el control de esa vía fluvial es geopolíticamente vital.

En su material promocional, Saab señala que las dimensiones del A26, así como su sistema AIP actualizado y el nuevo diseño del casco que anula el sonar, lo hacen ideal para el Báltico.

También tiene un nuevo diseño modular, que permitirá reemplazar la tecnología obsoleta con nuevos sistemas más fácilmente y un nuevo portal hacia la parte delantera de la embarcación también permitirá una interacción más fácil entre la tripulación dentro de la embarcación y los buzos o embarcaciones no tripuladas que operan en el exterior. dice Saab.

El jefe de Kockums, Wicksell, dijo que la A26 representa una buena relación calidad-precio porque su combinación de sigilo y sistemas de armas avanzados puede ayudar a protegerse de los enemigos y reducir el riesgo de un costoso conflicto futuro.

“Si sé que hay algo ahí fuera pero no sé dónde está y no puedo defenderme de ello, eso es un elemento disuasorio”, dijo.

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