Una OTAN en tiempos de guerra lucha por reemplazar a su jefe

elInternacionalista
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Ahora, el trabajo es políticamente sensible y de alto perfil, lo que lleva a las personas a mencionar nombres como Ursula von der Leyen que son poco probables, por ahora.

Es el rumor que infla la burbuja de Bruselas: la máxima ejecutiva de la UE, Ursula von der Leyen, podría cambiar de ciudad para dirigir la OTAN.

La razón tiene sentido. Ella tiene una buena relación de trabajo con Washington. Ella es una ex ministra de Defensa. Y como presidenta de la Comisión Europea, tiene experiencia trabajando con la mayoría de los jefes de gobierno de la OTAN. Además, si es elegida, se convertiría en la primera mujer líder de la alianza.

La conversación ha llegado a su punto máximo en las últimas semanas, ya que la gente observa la salida pendiente del actual secretario general de la OTAN, Jens Stoltenberg, a fines de septiembre.

Sin embargo, según aquellos dentro de la OTAN y en la Comisión, los murmullos son más una emisión de deseos que indicios de un cambio de trabajo pendiente. No hay evidencia de que von der Leyen esté interesada en el puesto, y los de Bruselas no esperan que renuncie antes de que finalice su primer mandato presidencial en 2024.

La charla es similar a los rumores en torno al primer ministro holandés, Mark Rutte, un líder de larga trayectoria que marca cada casilla pero insiste en que no quiere el puesto.

La especulación ilustra cuánto ha cambiado la OTAN la invasión rusa de Ucrania, y quién puede liderarla. La guerra ha puesto un nuevo foco de atención en la alianza, haciendo que el trabajo sea políticamente más sensible y de alto perfil que en el pasado. Y los aliados de repente son mucho más cautelosos acerca de quién quieren en el podio hablando por ellos.

En resumen, la charla parece ser de personas que manifiestan sus candidatos ideales y prueban ideas en lugar de participar en una negociación real.

“Cuantos más nombres, más claro es que no hay ningún candidato”, dijo un alto diplomático europeo, que habló bajo condición de anonimato para discutir la dinámica de la alianza interna.

Un segundo diplomático europeo de alto nivel estuvo de acuerdo: “Hay muchos chismes de trastienda”, dijo esta persona, “pero no hay un campo claro en esta etapa”.

La lista es corta

El próximo jefe de la OTAN, dicen los funcionarios, debe ser un europeo que pueda trabajar en estrecha colaboración con quienquiera que esté en la Casa Blanca.

Pero eso no es todo. El próximo jefe de la OTAN debe ser alguien que respalde a Ucrania, pero que no sea tan agresivo como para asustar a los países preocupados por provocar a Rusia. Y la persona debe tener estatura, probablemente un exjefe de estado o de gobierno, que pueda obtener el apoyo unánime de 31 capitales y, lo que es más importante, de EEUU.

Esa no es una lista larga. Von der Leyen está en eso, pero hay varios obstáculos para su candidatura.

El primero es simplemente el tiempo. Si Stoltenberg deja el cargo en el otoño según lo programado, su reemplazo entraría en el cargo un año antes de que termine el mandato de von der Leyen en la Comisión a fines de 2024. Incluso podría buscar otro mandato de cinco años.

“No creo que se vaya a ningún lado antes de que finalice su mandato”, dijo un alto funcionario de la Comisión, quien también habló bajo condición de anonimato para discutir asuntos internos.

Abundan las especulaciones de que se le puede pedir al actual jefe de la OTAN que se quede, al menos por un tiempo más, para permitir que un candidato como von der Leyen ingrese en una etapa posterior.

“Si Stoltenberg se prolonga hasta el próximo verano, la candidatura de Ursula von der Leyen parecería lógica”, dijo un tercer alto diplomático europeo.

Pero en una entrevista con POLITICO la semana pasada, Stoltenberg parecía ansioso por irse a casa. El jefe de la OTAN ha estado en el cargo durante más de ocho años, el segundo mandato más largo en las siete décadas de historia de la alianza.

Cuando se le preguntó sobre los chismes de que podría quedarse, el secretario general respondió sarcásticamente: “En primer lugar, hay muchas más preguntas en el mundo que son extremadamente más importantes que eso”.

“Mi plan es volver a Noruega”, agregó, “he estado aquí por mucho tiempo”.

La alianza está dividida al respecto. Algunos países, en particular los que están fuera de la UE, preferirían una decisión rápida para evitar enfrentarse a las propias elecciones de la UE de 2024. El temor, dijo un cuarto diplomático europeo, es que la OTAN se convierta en un “premio de consolación en la política europea más amplia” mientras los líderes regatean sobre quién dirigirá las principales instituciones de la UE.

Otro desafío para von der Leyen sería el historial de gastos de defensa de Alemania, y su propio historial como ministra de defensa de Alemania.

Hace una década, los países de la OTAN se comprometieron a pasar a gastar el 2 por ciento de su producción económica en defensa para 2024. Pero Alemania, a pesar de ser la economía más grande de Europa, ha fallado constantemente, incluso después de anunciar un fondo de € 100 mil millones el año pasado para modernizar su militar.

Además, algunos observadores dicen que von der Leyen tiene cierta responsabilidad por el estado relativamente pobre de las defensas de Alemania.

Desde la perspectiva del gobierno alemán, mantener a von der Leyen al frente de la Comisión también podría ser una prioridad mayor que la de la OTAN, incluso si proviene de la actual oposición de centro derecha. Podría decirse que el ejecutivo de la UE es más poderoso que el jefe de la OTAN dentro de Europa, impulsando políticas que afectan a casi todos los rincones de la vida.

Como era de esperar, la Comisión rechaza oficialmente cualquier especulación.

“El presidente no es un candidato para el puesto” de secretario general de la OTAN, dijo un portavoz de la Comisión a POLITICO el lunes. “Y ella no tiene ningún comentario sobre la especulación”.

¿Quién más puede hacerlo?

Al igual que con von der Leyen, no está claro si algunos otros nombres flotantes están realmente disponibles.

El primer ministro holandés, Rutte, descartó las especulaciones sobre el papel de la OTAN y dijo a los periodistas en enero que quería “dejar la política por completo y hacer algo completamente diferente”. Un portavoz del primer ministro reiteró esta semana que su opinión no ha cambiado.

Los expertos, sin embargo, dicen que el líder holandés no debería descartarse. En el cargo desde 2010, Rutte tiene una gran experiencia trabajando con líderes de toda la alianza y promueve un estrecho vínculo transatlántico. Holanda también es relativamente fuerte en defensa, ha sido uno de los mayores donantes de Europa a Ucrania, pero no tan agresivo como los países del flanco este.

“El nombre de Rutte sigue apareciendo”, dijo el segundo diplomático europeo de alto rango, “pero no hay movimiento al respecto más allá de los chismes”.

Otros que se mencionan ocasionalmente como posibles candidatos son el primer ministro estonio Kaja Kallas y el primer ministro español Pedro Sánchez, y en menor medida el secretario de Defensa británico Ben Wallace, la viceprimera ministra canadiense Chrystia Freeland, el presidente rumano Klaus Iohannis y la presidenta eslovaca Zuzana Čaputová.

Pero a pesar de los chismes, los funcionarios reconocen que muchos de estos nombres no son políticamente factibles en esta etapa.

Kallas, por ejemplo, se percibe como demasiado agresivo. Y, por el contrario, Canadá y algunos países del sur de Europa son vistos dentro de la alianza como rezagados en la inversión en defensa. Luego está el hecho de que algunas capitales se opondrían a un candidato fuera de la UE, lo que complicaría la candidatura de Wallace.

Como resultado, una figura de alto nivel de un país del norte o del oeste de la UE parece el perfil más probable para un candidato exitoso. Sin embargo, por ahora, quién sería esa persona sigue siendo turbio. Sin embargo, los funcionarios tienen una fecha límite: la cumbre anual de la OTAN en julio.

“O se anuncia un nuevo secretario general”, dijo un quinto alto diplomático europeo, “o se prolonga el mandato de Jens Stoltenberg”.

Politico

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